É um coletivo formado por um grupo de pesquisadores, de diferentes instituições nacionais e internacionais, nucleados por pesquisadores vinculados ao Departamento de Saúde Comunitária da Universidade Federal do Ceará,  e estudantes, desde a graduação até estágios de pós-doutorado, inseridos nas distintas linhas e projetos de pesquisa, dentre outras atividades técnico-científicas, desenvolvidas no âmbito temático da avaliação de programas e serviços e da pesquisa qualitativa em saúde.

Ao longo de quase duas décadas de atividades, desdobrando o Grupo de Estudos Qualitativos em Saúde do qual se originou, a missão do LAPQS se caracteriza pela reflexão conceitual acerca de objetos que transitam na saúde coletiva, notadamente aqueles focalizados nos distintos projetos em curso, e um permanente investimento na epistemologia qualitativa, de modo a aportar elementos que ampliem o enfoque, tanto no campo da pesquisa como em suas aplicações aos modelos avaliativos em saúde. Esse percurso se expressa em vários produtos e realizações voltados para a formação, a pesquisa e disseminação de resultados, a elaboração de tecnologias e a transferência de informações para os sistemas de saúde, visando à qualidade, em especial, nas dimensões integralidade e humanização do cuidado.